La controversée «thérapie de libération» ne traite pas la sclérose en plaque

Anthony Traboulsee

Anthony Traboulsee

L’ouverture de veines rétrécie du cerveau et de la moelle épinière n’est pas efficace dans le traitement de la sclérose en plaques (SP), selon une étude menée par l’Université de la Colombie-Britannique et Vancouver Coastal Health.

Les conclusions au sujet de ce que l’on appelle la «thérapie de libération», que des milliers de personnes atteintes de sclérose en plaque ont subi depuis 2009, représentent le démenti le plus définitif de l’allégation selon laquelle les patients atteints de SP pourraient obtenir des améliorations spectaculaires grâce à une intervention médicale unique.

“Nous espérons que ces résultats, provenant d’une étude contrôlée,« étalon-or », convaincra les personnes atteintes de SP de ne pas poursuivre la thérapie de libération, une procédure invasive qui comporte le risque de complications, ainsi que des coûts financiers importants», a déclaré le Dr. Anthony Traboulsee, professeur agrégé de neurologie à l’Université de la Colombie-Britannique et directeur de la clinique SP au Centre Djavad Mowafaghian pour la santé du cerveau. «Heureusement, il existe une gamme de traitements médicamenteux pour la SEP qui ont été testés par des études rigoureuses, et qui sont sûrs et efficaces pour ralentir la progression de la maladie.”

Au cours de l’étude, certaines personnes subissaient une procédure «simulée», l’équivalent chirurgical d’un placebo. Un cathéter était inséré dans les veines bloquées des 104 patients recrutés, mais les parois des vaisseaux sanguins ont été poussées dans seulement 49 cas, en gonflant un petit ballon, une procédure connue sous le nom de venoplastie.

Un an plus tard, la condition des personnes ayant subi la vénoplastie étaient statistiquement la même que celle du groupe fictif, telle que mesurée par l’imagerie cérébrale, les évaluations standard des symptômes de la SEP et les auto-évaluations des patients.

Les conclusions de l’étude de 5,4 millions de dollars, financée conjointement par les Instituts de recherche en santé du Canada, la Société de la SEP et les provinces de la Colombie-Britannique, du Manitoba et du Québec, ont été présentées aujourd’hui à la réunion scientifique annuelle de la Society for Interventional Radiology à Washington , DC.  Les chercheurs préparent actuellement un article à publier dans un journal révisé par des pairs.

L’utilisation de la vénoplastie comme traitement de la SP a d’abord été proposée par le Dr Paolo Zamboni, d’Italie, qui a affirmé que le rétrécissement des veines dans le cou pourrait causer l’accumulation de fer dans le cerveau et la moelle épinière, déclenchant une réponse auto-immune. Il a qualifié sa théorie d’insuffisance veineuse céphalo-rachidienne chronique (IVCC), et a cité plusieurs dizaines de cas de patients qui se sont améliorés après avoir subi une venoplastie effectuée par lui.

Beaucoup de patients au Canada et en Europe, après avoir appris ces résultats anecdotiques par les médias, ont demandé l’imagerie de leurs veines et la venoplastie subséquente. Mais presque tous les médecins canadiens, en se fondant sur l’absence de preuves à l’appui, n’effectueraient pas cette intervention, ce qui a incité certains patients à se faire soigner aux États-Unis, en Amérique latine et en Europe de l’Est.

Il s’agit d’une deuxième étude dirigée par l’équipe de UBC et de la Vancouver Coastal Health, qui réunit des chercheurs de partout au Canada et qui visait à recueillir davantage de données sur la théorie de l’IVCC. La première étude, publiée dans The Lancet en 2013 et soutenue par la Société de la SP du Canada, a cherché à déterminer si les veines rétrécies était une caractéristique distincte de la SP et avait constaté que le rétrécissement était tout aussi fréquent chez les personnes sans la maladie.

«Malgré les résultats négatifs de cette étude de diagnostic, de nombreux patients voulaient savoir si la procédure de dilatation veineuse pourrait aider», a déclaré le docteur Lindsay Machan, professeur agrégé de radiologie de l’Université de la Colombie-Britannique qui a présenté les résultats à la conférence de la Society for Interventional Radiology. «Nous nous sommes engagés à évaluer minutieusement ce traitement avec des méthodes robustes et des résultats axés sur le patient.»

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Source du texte: UBC news

Traduction: CAN-ACN